为什么平年的2月只有28天?

你有没有想过为什么我们现在使用的公历中,有些月份30天,有些月份31天,还有一个奇怪的2月,大多数时候只有28天,只有闰年才有29天?

其实这个概念来源于月亮阴晴圆缺的变化周期,我们现在知道,这个周期大约29.53天但是,为什么我们现在的公历,要强行给月份规定30、31、28这样的天数呢?

要回答这个问题,我们从公历的起源——古罗马开始说起。

很久以前,古人通过观察月亮的变化,定义了“月”这个代表时间的概念。此外他们还通过观察太阳和气候的变化,发现每过365个日夜,也就是大约12个月的时间,就完成了一个周期。因此规定了“年”。

世界上包括古罗马在内的很多文明,都是依据这种对自然规律的观察,制定了历法。

不过,说到我们今天的主角,公元前700多年的古罗马

有个槽不得不吐一下其实,古罗马人已有了的概念。但是,不知道是不是因为不走心,他们只给每年规定了10个月,剩下的61天都是空白的。

后来,他们才在一年里塞进了2个月,变成了一年12个月。所以,现在我们说的9月-12月这几个月,其实都被往后挪了两位的。它们的英文单词词根,在拉丁语中分别代表的是78910的意思

当然,吐槽归吐槽,古罗马人仍然代表了当时世界文明的领先水平。到了公元1世纪之前,罗马帝国已经成为了横跨欧洲、亚洲、非洲的地中海霸主。我们现在使用的公历也正是在这个时期完善成的。

公元45年罗马帝国的缔造者凯撒,做出了这项影响至今的规定:一年的12个月,单数月有31天,称为大月,双数月有30天,称为小月;此外,每四年要在2月补上一天,来弥补历法与太阳规律之间的偏差。

至于2月天数为什么比别的月份少,民间有很多传说,比如2月是囚犯受刑月份,不吉利,所以减掉一天。其中最流行的说法凯撒的继承者——奥古斯都,出生在8月这个只有30天的小月,为了8月变成31天的大,他硬是从2月抢走了一天放在8月。

其实如果你看的仔细,应该已经发现了:8月,August,其实就是用这个奥古斯都的名字命名的,而7月,July,也是用凯撒的名字命名的。你说,这些人自恋不自恋…

后来,他们又把9月之后的大小月调换了位置,就变成了我们现在看到的公历的样子。这种历法用凯撒的名字命名,叫做“儒略历,并在此后一千多年里,被越来越多的国家采用。

说到这,我们的故事就告一段落了。但是,在一千多年后的16世纪,事情又发生了一点小小的变化。

按照儒略历的算法,平均下来每年是365又1/4天,实际的回归年,了11分钟左右经过了一千多年的积累后,儒略历已经实际日期了10天。

所以,1582年,天主教最高领袖,当时的罗马教皇格里高利十三世,对儒略历进行了修正。他规定:1582年的10月4日之后直接跳到10月15日,这样就弥补了那10天的偏差。此外还优化了闰年的算法。

这个被命名为格里高利历的历法,就是我们今天全世界通用的公历

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不过公历颁布之后,并没有马上被全世界采用,在一些国家,儒略历一直被沿用了近现代。

一个典型的例子是,俄国的十月革命发生在公历11月,但被称为十月革命”,就是因为俄国在1917年还在使用儒略历

我国也是在辛亥革命之后,开始使用公历,尤其在新中国成立之后,公历才被全面使用。古装戏里“乾隆四十五年”用法,这才成为了历史。

到这里,我们总结一下:

公历的本质是人类,基于自然规律创造的一套规定。

至于为什么每个月份的天数这么参差不齐,以至于我们每次被问到个月有几天,都要从头数一遍“一三五七八十腊”,都是罗马人的锅。

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